Guía de Myanmar – NO pierdas tu tiempo en Mount Popa

Si quieres ir a Myanmar y eres un/a ávid@ lector/a de Lonely Planet, estarás navegando por la guía de lugares recomendados para ir, encantad@ de antemano con los párrafos poéticos sobre cada ciudad y sus atracciones. Y cada texto está tan lleno de magia, misterio y exotismo, que temerás perderte algo increíble si saltas alguno de ellos, incluyendo lugares como el Monte Popa.

Es entendible. Al fin y al cabo, esta es la descripción oficial:

“Subirás un volcán impresionante, a través de un sólido camino de lava cubierto por 700 escalones cargados de monos, a un templo en la cumbre, con magníficas vistas de toda la zona, incluyendo Bagan. El templo es el principal lugar de peregrinación de los últimos Nat, una minoría étnica olvidada”.

Y esta, mis amig@s, es la realidad:

En ningún momento pareció que esa colina cubierta de basura hubiera sido un volcán.

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En conjunto con el entorno, se veía más como una construcción en un típico monte brasileño, como una favela. Absolutamente nada especial sobre el lugar.


Desde el principio, se pasa por innumerables galerías que venden recuerdos al azar, desde camisetas de Monte Popa (una de ellas, modelo femenino, ponía “❤️. Soy el hombre perfecto. Monte Popa”) hasta ukeleles de juguete a 2 dólares, mujeres vendiendo sopa, refrescos y plantas medicinales/ tanaka.

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La guía francesa Le Guide du Routard describe los escalones (que por supuesto por estar en un templo, tienes que pisar descalz@) como sucios, lo que es cierto en ocasiones (se veían algunos charcos de orina de mono), y en otras partes de las escaleras encontrarás a alguien limpiando los escalones, y por supuesto, pidiendo dinero por este “servicio”.

En algún momento oí “Tsh! Tsh!”, y vi la cara de un lugareños apuntando a la caja de donaciones. En ningún momento sientes como si estuvieras en un lugar espiritual.

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¿Soy sólo yo, o este tipo parece que te está intimidando para que dejes dinero?

Hablando de monos, sólo se ve un puñado de ellos en la parte inferior, con aspecto sucio y enfermo, lo que no es una sorpresa, dada la deprimente vista de los lugareños que les dan bananas, lentejas, caramelos industrializados, latas de refrescos y PERIÓDICOS.

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Tan deprimente – como se mencionó anteriormente – como la cantidad de basura que rodea el lugar. El “volcán inactivo” podría describirse perfectamente como “vertedero”.

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En cuanto a las vistas, quizás fue un mal día, pero había una cortina de niebla a unos 5 km de distancia, lo que hizo imposible ver nada más allá.

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Aquí se puede ver toda la “espiritualidad” de la gente que donó dinero a cambio de una señal con su nombre, su país y la cantidad en dólares que dió:

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Como si no fuera suficiente, el costo de cualquier hotel en Bagan es 10.000 kyat, ida y vuelta, y no hay otra manera a menos que alquiles un coche. Los autobuses locales son igual de caros para los extranjeros, por lo que pagarías 3.000 kyat de Nyaung-U a Kyapadaung + 3.000 de allí a Popa, es decir, 12.000 ida y vuelta sin que siquiera te recojan o te dejen en tu hotel .

El conductor se detiene estratégicamente en el camino en una choza en la carretera donde “se puede” comprar dulces de azúcar de palma y alcohol de palma (la insistencia lo hace incómodo), y continúa por un camino de polvo lleno de lugareños en ambos lados gritando hacia el autobús y tirando una que otra piedra. Nos dice el conductor de la furgoneta que se ponen allí esperando a que les den dinero porque sí (y por lo visto, como a algunos turistas les encanta hacer esa “caridad”, cada vez más lugareños se convierten hacia la mendicidad y de manera cada vez más agresiva para obtener dinero de los extranjeros).

Un paseo que puedes perfectamente saltarte.

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Este fue el día 42 de mi viaje de 10 meses de mochilera.

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